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Waymo dispensa suas minivans Chrysler Pacifica enquanto muda para uma frota de veículos elétricos autônomos.

Waymo Chrysler Pacificas sairão ao anoitecer.

A Alphabet, operadora de veículos autônomos, anunciou na quinta-feira que a Waymo substituiria as minivans híbridas plug-in que vinham usando por sete anos. O novo veículo da Waymo será o Jaguar I-Pace totalmente elétrico, que abrigará a quinta geração do “Waymo Driver”, termo que a empresa usa para se referir ao hardware de direção automatizada e a pilha de software, permitindo que seus veículos sejam guiados sem uma pessoa no volante.

As Pacificas da Chrysler de Waymo estão se dirigindo para o ocaso.

Muitos consideram que embarcar em uma jornada totalmente automatizada com Waymo é a maneira mais simples de usufruir de um veículo elétrico. A nossa crescente oferta de serviço de transporte não só aumenta as opções de mobilidade sustentável, mas também garante a segurança oferecida pela Waymo para as localidades que atendemos.

O impulso para a decisão foi Waymo se unir à Iniciativa de Aceleração Casa Branca da Administração Biden para incentivar mais empresas a mudar para frotas totalmente elétricas. No entanto, a crença da empresa em veículos movidos por combustível tornou-se cada vez mais um “estranho” na indústria de veículos autônomos.

Os participantes têm flotilhas predominantemente ou completamente formadas por automóveis elétricos: Cruise usa Chevy Bolts; o robô fabricado para os propósitos da Zoox é absolutamente elétrico, embora a companhia ainda utilize Toyota Highlanders alimentados a combustível como veículos de ensaio; e a Motional está em vias de mudança para um grupo de Hyundai Ioniq 5s elétricos.

Waymo’s Jaguar I-Pace SUV.
Imagem: astrovariable/Flickr
Waymo’s Jaguar I-Pace SUV.
Imagem:
chsyys/FreeImages

A decisão provavelmente está sendo formada pelos Estados em que Waymo opera, notadamente Califórnia, que em 2021 aprovou uma lei exigindo que todos os veículos autônomos que circulam em vias públicas sejam elétricos até 2030. A Califórnia é a líder nos testes de AV nos Estados Unidos, com mais de 50 empresas licenciadas para executar testes de veículos autônomos dentro do Estado. Waymo opera um serviço de robótica em San Francisco e tem planos de fornecer outro serviço em Los Angeles também.

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Alguns operadores de veículos autônomos afirmaram que os carros elétricos não são uma boa escolha, devido aos requisitos de recarga longos e ao efeito que têm sobre o “tempo de recarga” do veículo. Para obter lucro, os veículos autônomos precisam aproveitar ao máximo o tempo na estrada transportando pessoas ou pacotes; caso contrário, eles não gerarão lucro. A recarga de veículos elétricos pode demorar 40 minutos ou mais, dependendo do estado da bateria e da potência do carregador – um tempo precioso que um veículo da frota não pode perder.

A escolha também é afetada pelos Estados nos quais a Waymo opera, incluindo Califórnia, Arizona, Novo México, Texas e Michigan.

O acordo de Waymo com a Fiat Chrysler em 2018 para adquirir “milhares” de Chrysler Pacificas é uma lembrança de um passado não muito distante, quando a conversa sobre a chegada iminente de veículos autônomos nas estradas estava em seu ápice. No mês de maio de 2018, a Waymo anunciou seu acordo com a FCA (atualmente Stellantis) para comprar 62.000 minivans, expandindo assim seu vasto número de veículos. Isso aconteceu meses após a companhia ter anunciado uma parceria com a Jaguar Land Rover para adquirir 20.000 SUVs I-Pace.

Fiat Chrysler nunca concluiu a encomenda total de minivans; menos de mil minivans equipados com o hardware e o software “Driver” da Waymo foram construídos, sendo a maioria implantada na Região Oeste do Arizona para fins de testes e, finalmente, a Waymo One, um serviço de motorista. A corporação logo mudou sua ênfase para o I-Pace como seu veículo principal.

Waymo robotaxi
Imagem: wal_172619/Burst
Waymo robotaxi
Imagem: JonPauling/Burst

Agora, as minivans não serão mais vistas. Um pequeno número de Chrysler Pacificas na frota de Waymo será guardado para propósitos históricos, e o restante será “reutilizado”, disse um representante da empresa.

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Waymo está planejando adicionar uma van elétrica produzida pela marca Zeekr da Geely a sua frota, com um protótipo previsto para entrega até o fim do ano 2023. Além disso, a empresa já possui o Jaguar I-Pace em seu portfólio.

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